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微软面临大调整:600亿美元现金成关键武器

发布于:2012-07-02 16:05:21  点击量:


导语:美国科技资讯网站CNET周日刊文称,微软近期推出了自主品牌平板电脑Surface。微软目前仍持有约600亿美元现金,该公司有可能对业务模式做出大幅调整。

以下为文章全文:

与合作伙伴竞争

在微软推出Surface平板电脑之后,微软和英特尔花费数十年时间打造的合作伙伴网络将面临一个新的重量级竞争对手:微软自身。

与其他成功的合作伙伴网络类似,“Wintel”联盟能够成功主要是由于,所有的参与者,包括OEM厂商、渠道商以及其他利益相关方,都能从合作中受益,同时推动网络的发展。在桌面电脑和笔记本市场,“Wintel”联盟仍是主导者。

不过在智能手机、平板电脑和云计算逐渐取代桌面电脑和笔记本的趋势下,全新的“后PC”时代逐渐到来。微软推出Surface平板电脑是一次可以想象,但又令人震惊的举措,表明史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)和微软愿意不惜一切代价来获得成功,包括打破亲手缔造的合作伙伴网络。

财力雄厚

微软拥有强大的财力来执行这一战略。目前,微软持有近600亿美元现金。尽管微软桌面业务的利润率于2010年达到巅峰,但微软在这一市场仍拥有90%的份额。最近一个季度,微软拥有1180亿美元资产,仅次于苹果和惠普,其中包括595亿美元的现金和现金等价物。

近期,微软及其Surface平板电脑被大量报道。CNET此前曾刊登分析文章称,微软凭借Windows Phone 8、Surface平板电脑,以及新的移动支付系统将可以与苹果竞争。而苹果应当对此给予足够关注。

实际上,除苹果之外,“Wintel”联盟中的OEM厂商和渠道商也应当引起关注。一些业内人士认为,发布Surface平板电脑只是微软刺激OEM厂商推出更好的硬件产品的一种策略,微软很快将退出硬件业务。这一看法是完全错误的。

两方面优势

微软目前以全新的视角来看待整个行业,微软对现状也不满意。行业正在快速变化,但微软现有的合作伙伴行动速度太慢,并且无法带来太大价值。微软或许认为,现有的合作伙伴已经影响了该公司走向成功的速度。

在“后PC”时代,尽可能接近消费者是必要的。这是改进用户体验的唯一方式,而苹果已证明这样做将带来竞争优势。苹果同时设计软件和硬件,并实现了软硬件无缝地整合。苹果严密控制整个生态系统,包括销售、分销、服务、技术支持,甚至是运营商合作伙伴。与之相比,到目前为止,微软的战略仍是向硬件合作伙伴提供软件授权,对产品和消费者体验没有太大的掌控。

对微软来说,新战略还能带来另一方面的优势。如果完全拥有整个生态系统,那么微软将可以获得类似桌面业务的垄断优势。而如果说提供出色的用户体验是在消费者一侧带来的优势,那么锁定消费者就是在厂商一侧带来的优势。如果用户希望获得苹果优雅的设计、设备的互操作性、优秀的应用和内容,那么只能购买苹果产品。而苹果将可以从该公司硬件平台上各种消费者活动中受益。

全新战略

因此从现在开始,微软将与长期以来的OEM合作伙伴争夺消费者,这些合作伙伴包括联想、宏碁、戴尔和惠普等。这对OEM厂商来说是一个不利的消息,但这一切只是开始。

微软也将重新考虑分销商和经销商策略。目前,分销商提供的库存和发货等服务价值不高,利润率较低,因此微软可以自行提供这一服务。不过,微软需要花费更长时间才能建立起经销商的销售和消费者关系网络,并提供其他高价值服务。

目前尚不清楚微软是否将这样做。自IBM从硬件业务转向企业服务业务以来,还没有一家公司曾成功完成规模如此大的转型。不过,微软已经投入了可观的资源执行长期战略,希望在“后PC”时代的竞争中取胜,因此微软的合作伙伴将很快受到影响。(维金)

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